Photographs of a fight against the police by high school students in Chile. - Fotografías de una pelea contra la policía de alumnos de secundaria en Chile.

in Proof of Brain2 years ago

In 2012 I was in Chile. The reason for the trip was the realization of the pilot chapter of a documentary series that we wanted to make between some friends. Apart from everything we lived through making that pilot chapter, an experience that I will never forget and that is a topic for other posts, we also had to live the protests that were taking place in the country by high school students because the government wanted to privatize all the education centers at that level.

En el 2012 yo estuve en Chile. Las razón del viaje fue la realización del programa piloto de una serie documental que queríamos hacer entre varios amigos. Aparte de todo lo que vivimos realizando ese primer capitulo, experiencia que nunca olvidaré y que es tema para otros posts, nos tocó vivir también las protestas que estaban llevando a cabo en el país los estudiantes de escuelas secundaria porque el gobierno quería privatizar toda la educación de ese nivel.

While we were in the middle of the editing process of this pilot documentary, which we were doing in the city of Santiago de Chile, a friend told us that there was going to be a demonstration in a park in the center of the city and we went there with the cameras in the hand. We wanted to take pictures and video of the protest so we could report on it in one of our future chapters in the series.

Ya estando en medio del proceso de edición de este primer documental, el cual estábamos haciendo en la ciudad de Santiago de Chile, un amigo nos cuenta que iba a haber una demostración en un parque en el centro de la ciudad y para allá nos fuimos con las cámaras en la mano. Queríamos tomar fotografías y videos de la protesta para poder reportar acerca de las mismas en uno de nuestros futuros capítulos en la serie.

Students clash with carabineros in Santiago 01

When we arrived I really could not believe what I was seeing as it was a very unusual situation for me. Students from a high school had taken over the high school and locked themselves in and the police were trying to force them out. It looked like a scene from a war movie with all the smoke from the burning tires, added to the smoke and the sound of tear gas exploding and stones flying.

Cuando llegamos yo realmente no podía creer lo que estaba viendo pues era una situación muy inusual para mi. Los estudiantes de una secundaria habían tomado la misma y se habían encerrado en ella y la policía los estaba tratando de sacar por la fuerza. Parecía una escena de película sobre la guerra con todo el humo de las gomas quemadas, sumado al humo y el sonido de los gases lacrimógenos explotando y las piedras volando.

Students clash with carabineros in Santiago 02

Some of the students threw stones and latex gloves filled with paint at the police cars. The police responded with tear gas and pressurized water. This water, although the police claimed it did not, contained chemicals and was also mixed with sewage. It fell on me and I spent several days with a lot of irritation in the area where it fell.

Algunos de los estudiantes tiraban piedras y guantes de látex rellenos de pinturas a los autos de policía. La policía respondía con los gases lacrimógenos y el agua a presión. Esta agua, aunque la policía aseguraba que no, tenía químicos y estaba ademas mezclada con aguas albañales. A mi me cayó arriba y me pase varios días con mucha irritación en la zona donde cayó.

Students clash with carabineros in Santiago 03

And that's without counting the gas. I had already experienced the action of tear gas in the Military Service, M.S. in Cuba is obligatory, but not like this, as it happened to me there. At one point I had to go out of the park to a side street to get some air because I could hardly breathe, much less see.

Y eso sin contar el gas. Ya yo había experimentado la acción del gas lacrimógeno en el Servicio Militar, en Cuba es obligatorio, pero no así de esta manera como me pasó ahí. En un momento me tuve que salir fuera del parque a una calle lateral a coger aire pues casi ni podía respirar y mucho menos podía ver.

Students clash with carabineros in Santiago 04

I think the pictures speak for themselves how chaotic and surreal the whole scene was. Most of the action was happening in front of the school where there was a huge park. But the craziest thing of all was to see that 100 meters away people were acting as if nothing was happening. We were in the very center of the city! Nobody reacted, as if it was nothing to do with them. It was something that really shocked me. Seeing 13-15 year old kids in my country fighting with the police would have been something that would have made me react immediately. Over there it seemed like it was normal.

Creo que las fotos hablan por si solas de cuan caótica y surreal era todo la escena. La mayor parte de la acción ocurría al frente de la escuela donde había un enorme parque. Pero lo más loco de todo era ver que a 100 metros de distancia la gente actuaba como si no pasara nada. Estábamos en el mismo centro de la ciudad! Nadie reaccionaba, como si eso no fuera algo que tuviera que ver con ellos. Fue algo que me chocó mucho. Ver a niños de 13-15 años de edad en mi país pelearse con la policía hubiera sido algo que me hubiera hecho reaccionar de inmediato. Allí parecía que era normal.

Students clash with carabineros in Santiago 05

Students clash with carabineros in Santiago 06

Students clash with carabineros in Santiago 07

Students clash with carabineros in Santiago 08

Students clash with carabineros in Santiago 09

There are some video images of those moments in the end titles of the pilot chapter of the series. By the way, the documentary series was never made although my friends and I later continued working on several other projects. Well, as I was saying, there are some video images and you can see me. I'm the one walking around with a camera in the middle of all the smoke. Tattoo and short black t-shirt.These are very short but quite graphic images of the prevailing situation.

Hay algunas imágenes en video en los títulos finales del capitulo piloto de la serie. Por cierto, la serie documental nunca se hizo aunque mis amigos y yo después seguimos trabajando en otro proyectos. Bueno, como decía, hay algunas imágenes en video y se me puede ver. Yo soy uno que anda con una cámara de fotos en medio de todo el humo. Tatuaje y camiseta corta negra. Son imágenes muy rápidas pero bastante gráficas de como era la situación reinante.

If anyone wants to see the complete pilot chapter we made I'll leave it here too. It's about the Mapuche's struggle for their land and it's called "Open Roads of Latin America". It is in Spanish but the automatic English subtitles work well in general.

Si alguien quiere ver el capítulo piloto completo que hicimos acá lo dejo también. Es sobre la lucha de los Mapuches por su tierra y se llama "Carreteras abiertas de América Latina". Está en Español pero los subtítulos automáticos en ingles funcionan bastante bien.

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It looks like a hidden hand control in some countries. Privatization of state schools is on the way in my country. In Indonesia, in the 1980s to 1990s, entering State Universities was free but today, Indonesian citizens should have $1000 to $10.000 USD. What are still free is 9 years of education. 6 years of primary schools and 3 years of junior schools. After that, 3 Years of Senior school or vocational schools are not free. Only a few Cities that charge free like Jakarta. Jakarta is the capital city of Indonesia that earns the highest tax income so that the Jakarta government spends a lot of budget on education.

In other cities, state senior schools are not free though the fee is lower than private schools. Seeing that our country is trapped by debt, in the future there will be changed in the educational budget. I hope my kids still can get free education.

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Well, even what we call "free education" is not free, it is paid for with the taxes we pay to the government (the government does not produce anything, in fact it is just another expense). I believe that the privatization of education is a way for governments to take out money that was destined to that for other things that will give them more future dividends (I mean economic dividends of course, governments are not interested in having educated people or that kind of "social" dividends, actually educated people would be a problem for them).

Interesting to know what has happened and is happening in Indonesia! Thanks for sharing :)


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Terrible. Qué impotencia debió haberte causado estar allí y con todo ese meollo. Sinceramente un acto de valor de parte de los jóvenes de luchar por la educación gratuita... Increíble el nivel de apatía de los demás al no importarle tal cosa.

Las personas son raras. En definitiva.


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Qué impotencia debió haberte causado estar allí y con todo ese meollo.

No te imaginas, fue muy difícil ser un simple espectador (estaba ahí como periodista).

Sinceramente un acto de valor de parte de los jóvenes de luchar por la educación gratuita... Increíble el nivel de apatía de los demás al no importarle tal cosa.

Imagino que porque en esa época era muy común que eso pasara y la gente termino acostumbrándose. Es lo único que puede explicar esa apatía como lo veo yo.

Las personas son raras.



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